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Blog de divulgación y actualidad científica especializado en las ciencias de la vida. Agrupación de Estudiantes de Biología de la Universidad Nacional Agraria La Molina, Lima, Perú.

David Castro
359 posts

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  • March 1, 2011
  • 10:54 AM
  • 1,174 views

Ratas son rescatadas del alcoholismo mediante terapia génica

by David Castro in BioUnalm

Esta es una buena noticia para muchas personas, especialmente para aquellas que les gusta beber grandes cantidades de alochol. Resulta que investigadores de la Escuela de Medicina de la Universidad de Maryland, lideraros por el Dr. Juan Liu, lograron reducir el gusto por el alcohol —en ratas diseñadas para ser todas unas borrachas— mediante el uso de la terapia génica, según reportaron el día de ayer en PNAS. En términos científicos, la borrachera está definida como el consumo exce........ Read more »

Juan Liu, Andrew R. Yang, Timothy Kelly, Adam Puche, Chioma Esoga, Harry L. June, Jr., Ahmed Elnabawi, Istvan Merchenthaler, Werner Sieghart, Harry L. June, Sr.... (2011) Binge alcohol drinking is associated with GABAA α2-regulated Toll-like receptor 4 (TLR4) expression in the central amygdala. PNAS. info:/10.1073/pnas.1019020108

  • February 23, 2011
  • 11:11 PM
  • 840 views

El poder de las metáforas al momento de tomar decisiones

by David Castro in BioUnalm

Hoy fue publicado un interesante artículo en PLoS ONE el cual nos muestra la gran influencia que pueden tener las metáforas sobre nuestra forma de razonar, sin que nos demos cuenta. El artículo se enfoca principalmente en la forma como percibimos un crimen relacionándolo con dos metáforas: como una bestia salvaje (el criminal) que anda buscando presas para devorar (las víctimas), o como un virus o una plaga (el criminal) que va diseminado e infectando personas o comunidades (las víctimas)........ Read more »

  • February 22, 2011
  • 10:39 PM
  • 669 views

La radiación emitida por los celulares aumenta la actividad cerebral… pero sólo un poquito

by David Castro in BioUnalm

Muchas veces he escuchado decir a la gente que la radiación emitida por los celulares puede producir cáncer cerebral, y si lo llevas en los bolsillos, puede producir esterilidad. En la universidad, he visto que varios compañeros hicieron pequeños experimentos para ver si la radiación emitida durante una llamada por celular tiene algún efecto sobre el crecimiento microbiano o la germinación de semillas. Para ello, sometieron a placas con medios de cultivo portando semillas o colonias bacte........ Read more »

Lai, H., & Hardell, L. (2011) Cell Phone Radiofrequency Radiation Exposure and Brain Glucose Metabolism. JAMA: The Journal of the American Medical Association, 305(8), 828-829. DOI: 10.1001/jama.2011.201  

  • February 20, 2011
  • 10:47 PM
  • 1,276 views

Clonación de plantas a través de semillas

by David Castro in BioUnalm

Muchos de los cultivares más productivos y resistentes son el resultado del cruce de dos variedades genéticamente diferentes, cada uno con sus propios genes beneficiosos. Sin embargo, esta combinación de genes que hace que el híbrido sea tan robusto desaparece en la siguiente generación debido a que los genes se mezclan y forman nuevas combinaciones durante la formación de los gametos y la reproducción sexual. Entonces, si nos ponemos a pensar en una forma de preservar esta combinación g........ Read more »

Marimuthu, M., Jolivet, S., Ravi, M., Pereira, L., Davda, J., Cromer, L., Wang, L., Nogue, F., Chan, S., Siddiqi, I.... (2011) Synthetic Clonal Reproduction Through Seeds. Science, 331(6019), 876-876. DOI: 10.1126/science.1199682  

  • February 16, 2011
  • 05:59 AM
  • 657 views

¿Los receptores olfativos reconocen la forma de las moléculas o las vibraciones moleculares?

by David Castro in BioUnalm

Si les pregunto… ¿Cuál de todos tus sentidos es el más importante? Les aseguro que casi el 100% me dirá la vista. Para muchos quedar ciegos es lo peor que nos podría pasar en la vida, y tal vez sea cierto, porque casi todo lo que hacemos depende de ella. Para otros animales, el oído será el sentido más importante, sobre todo para aquellos que viven en las profundidades del mar o para los que se valen del sonar para poder cazar o de la ecolocalización para poder orientarse. Para otros ........ Read more »

Franco, M., Turin, L., Mershin, A., & Skoulakis, E. (2011) Molecular vibration-sensing component in Drosophila melanogaster olfaction. Proceedings of the National Academy of Sciences. DOI: 10.1073/pnas.1012293108  

  • February 10, 2011
  • 09:18 PM
  • 838 views

Unificando las teorías del envejecimiento

by David Castro in BioUnalm

¿Por qué envejecemos? Es una de las preguntas más intrigantes de la biología. Existen muchas hipótesis, todas muy convincentes, pero funcionan sólo en ciertas condiciones. Las dos principales teorías más aceptadas tienen que ver con los telómeros y con las mitocondrias. Ayer, científicos norteamericanos liderados por el Dr. Ergün Sahin del Instituto del Cáncer Dana-Farber, encontraron la molécula clave que unifica estas dos teorías. Los resultados fueron publicados en Nature. Los ........ Read more »

Sahin, E., Colla, S., Liesa, M., Moslehi, J., Müller, F., Guo, M., Cooper, M., Kotton, D., Fabian, A., Walkey, C.... (2011) Telomere dysfunction induces metabolic and mitochondrial compromise. Nature. DOI: 10.1038/nature09787  

  • February 9, 2011
  • 01:41 PM
  • 503 views

El cáncer como producto de la evolución (Parte II)

by David Castro in BioUnalm

Lee la primera parte… La respuesta es SI. Es más, actualmente usamos parte de esa información para cicatrizar nuestras heridas o durante el desarrollo embrionario. Sin embargo la mayoría de esta información está latente en nuestros genomas. Entonces, la aparición de tumores en nuestro cuerpo es la manifestación de nuestro Metazoo 1.0 que llevamos dentro. El cáncer no se desarrolla así por así. Si nuestro ADN es dañado y no puede ser reparado por el mecanismo de reparación primari........ Read more »

  • February 9, 2011
  • 12:18 PM
  • 654 views

El cáncer como producto de la evolución (Parte I)

by David Castro in BioUnalm

Hace tiempo que no leía un artículo tan interesante como el que les voy a comentar ahora. Este artículo, publicado el lunes en Physical Biology, nos habla de la hipótesis que plantean P.C.W Davis de la Universidad Estatal de Arizona y C.H Lineweaver de la Universidad Nacional de Australia, sobre el origen y evolución del cáncer desde un punto de vista atavístico. En términos sencillos, el cáncer es una proliferación descontrolada de células trayendo consigo la aparición de tumores........ Read more »

  • February 7, 2011
  • 11:43 PM
  • 595 views

¿Las primeras protocélulas pudieron haber sido hechas a partir de vesículas de arcilla?

by David Castro in BioUnalm

Hace tiempo que no hablamos sobre las claves del origen de la vida. En entradas pasadas vimos teorías que trataban de explicar cómo se pudieron originar las biomoléculas complejas, tal vez estas llegaron del espacio tal como lo menciona la controvertida teoría de la necropanspermia. También vimos quien fue primero… el huevo o la gallina (el material genético o las proteínas), o cómo se pudo haber originado el código genético. Pero, algo que no hemos mencionado es cómo se originaron ........ Read more »

Subramaniam, A., Wan, J., Gopinath, A., & Stone, H. (2011) Semi-permeable vesicles composed of natural clay. Soft Matter. DOI: 10.1039/C0SM01354D  

  • February 6, 2011
  • 06:31 PM
  • 486 views

El tamaño no importa cuando de número de genes se trata

by David Castro in BioUnalm

El viernes fue publicado en Science el borrador del genoma de un diminuto crustáceo llamado Daphnia pulex. Este pequeño animal, que mide entre 1 y 5 milímeotros, tiene un genoma de sólo 200Mb —unas 15 veces más pequeño que el genoma humano— pero posee más genes que cualquier organismo conocido hasta ahora, con 30,907. Esto debido a los procesos de duplicación genética que han ocurrido durante su evolución. Muchos de los genes presentes en Daphnia no tienen homólogos en otras espec........ Read more »

Colbourne, J., Pfrender, M., Gilbert, D., Thomas, W., Tucker, A., Oakley, T., Tokishita, S., Aerts, A., Arnold, G., Basu, M.... (2011) The Ecoresponsive Genome of Daphnia pulex. Science, 331(6017), 555-561. DOI: 10.1126/science.1197761  

  • February 4, 2011
  • 02:52 AM
  • 506 views

Se revela la diferencia sustancial entre las células madre embrionarias y las pluripotente inducidas

by David Castro in BioUnalm

En el blog hemos hablado muchos sobre las células madre (aquí, aquí y aquí). Algo que nunca dejo de mencionar cuando hablo sobre este tema es que hay dos tipos de células madre: las obtenidas del blastocisto, conocidas como las células madre embrionarias (ES); y las obtenidas a partir de células somáticas que han sido reprogramadas para volverlas indiferenciadas, conocidas como células madre pluripotente inducidas (iPS). Las iPS surgieron debido al problema ético que generó el uso de........ Read more »

Lister, R., Pelizzola, M., Kida, Y., Hawkins, R., Nery, J., Hon, G., Antosiewicz-Bourget, J., O’Malley, R., Castanon, R., Klugman, S.... (2011) Hotspots of aberrant epigenomic reprogramming in human induced pluripotent stem cells. Nature. DOI: 10.1038/nature09798  

  • February 1, 2011
  • 02:46 AM
  • 584 views

La flora intestinal también modula el desarrollo del cerebro

by David Castro in BioUnalm

Ayer se publicó en PNAS un artículo bastante interesante sobre la importancia de la microbiota intestinal en el desarrollo del cerebro, al menos en ratones. Para muchos, la única importancia conocida de nuestros pequeños comensales —quienes superan en un orden de magnitud (10 veces) al número total de células que tenemos en nuestro cuerpo— es en el proceso digestivo, ayudando a degradar ciertos componentes de los alimentos como las fibras vegetales y sintetizando la vitamina K y alguno........ Read more »

Heijtz, R., Wang, S., Anuar, F., Qian, Y., Bjorkholm, B., Samuelsson, A., Hibberd, M., Forssberg, H., & Pettersson, S. (2011) Normal gut microbiota modulates brain development and behavior. Proceedings of the National Academy of Sciences. DOI: 10.1073/pnas.1010529108  

  • January 31, 2011
  • 05:45 PM
  • 550 views

El uso de microorganismos como circuitos lógicos

by David Castro in BioUnalm

La base del funcionamiento de las computadoras actuales son las puertas lógicas, las cuales se basan en los operadores booleanos. Este consiste en un sistema donde una señal de entrada (input) es trasformada en una determinada señal de salida (output) en función a una operación lógica (gate).
Un output generado por una puerta lógica puede ser usado como un input para una segunda puerta lógica, de esta manera, se pueden establecer largas conexiones lógicas que es la base de todo sistema........ Read more »

  • January 28, 2011
  • 12:00 PM
  • 447 views

¿De dónde venimos los humanos modernos?

by David Castro in BioUnalm

En los últimos meses se han publicado una serie de artículos que han cambiado la forma de ver nuestra evolución y la forma como se diseminaron por el mundo las primeras poblaciones de humanos modernos. Hay datos que apuntan que hubo varias olas de migraciones de humanos arcaicos, de los cuales surgieron el Neanderthal, el Denisova, entre otros. Sin embargo, lo que la mayoría de teorías dice es que fueron los humanos modernos los que abandonaron África hace unos 60,000 años y empezaron a d........ Read more »

  • January 26, 2011
  • 11:45 PM
  • 653 views

Se secuencia el genoma del orangután

by David Castro in BioUnalm

Hoy se publicó en Nature el primer borrador del genoma del orangután, quien pertenece al grupo de los grandes primates y que es el menos relacionado con el hombre, con un 97% de similaridad genética. Este primer borrador estuvo lleno de sorpresas, entre ellas que la variabilidad genética de las poblaciones de las especies de Borneo (Pongo pygmaeus) y de Sumatra (Pongo abelii) es más grande que la variabilidad genética encontrada en las poblaciones humanas. Además, el genoma del orangután........ Read more »

Locke, D., Hillier, L., Warren, W., Worley, K., Nazareth, L., Muzny, D., Yang, S., Wang, Z., Chinwalla, A., Minx, P.... (2011) Comparative and demographic analysis of orang-utan genomes. Nature, 469(7331), 529-533. DOI: 10.1038/nature09687  

  • January 21, 2011
  • 02:58 PM
  • 504 views

¿Cómo entra el parásito de la malaria a los glóbulos rojos?

by David Castro in BioUnalm

La malaria es uno de los más grandes problemas que aqueja a la salud pública mundial. Millones de personas en el mundo, principalmente en la zonas tropicales, son infectadas por este parásito cada año. El causante de esta enfermedad es un protozoario del género Plasmodium (principalmente P. falciparum) el cual es transmitido por la picadura de un mosquito. Cuando entra a nuestro torrente sanguíneo, en la etapa asexual de su ciclo de vida (merozoito), se adhiere e ingresa a los eritrocitos ........ Read more »

Riglar, D., Richard, D., Wilson, D., Boyle, M., Dekiwadia, C., Turnbull, L., Angrisano, F., Marapana, D., Rogers, K., & Whitchurch, C. (2011) Super-Resolution Dissection of Coordinated Events during Malaria Parasite Invasion of the Human Erythrocyte. Cell Host , 9(1), 9-20. DOI: 10.1016/j.chom.2010.12.003  

  • January 20, 2011
  • 09:57 AM
  • 578 views

Una ameba es el agricultor más primitivo

by David Castro in BioUnalm

¿Quién no conoce a las amebas?… esos diminutos organismos unicelulares, amorfos y de vida libre, que viven alimentándose de las bacterias que van encontrando en su camino. Las amebas, evolutivamente hablando, están ubicados entre los hongos y los animales, es por esta razón que poseen cierto grado de interacción social, formando agregados multicelulares cuando el alimento escasea. Este agregado celular —muy parecido a una babosa— tiene la capacidad de migrar y desarrollar cuerpos fru........ Read more »

Brock, D., Douglas, T., Queller, D., & Strassmann, J. (2011) Primitive agriculture in a social amoeba. Nature, 469(7330), 393-396. DOI: 10.1038/nature09668  

  • January 18, 2011
  • 03:28 AM
  • 575 views

Escribir sobre tus preocupaciones antes de un examen puede mejorar la nota que saques

by David Castro in BioUnalm

Este estudio fue publicado el viernes pasado en Science, el cual me pareció bastante extraño y diferente a los artículos que suelen ser publicados en esta revista. Básicamente trata de que si uno invierte 10 minutos antes de un examen para escribir sus miedos y preocupaciones, podrá mejorar su rendimiento obteniendo una mejor calificación. Pero, antes de comentarlo en el blog, quise poner a prueba esta teoría en un examen muy importante que iba a tener el sábado pasado; sin embargo, por ........ Read more »

  • January 16, 2011
  • 08:18 PM
  • 635 views

Un microARN envuelto en el control del cáncer de próstata

by David Castro in BioUnalm

Cuando uno llega a la edad de 40 debe empezar a preocuparse por la salud y funcionamiento de su próstata, y es que el cáncer de próstata es el segundo más frecuente en los varones de nuestro país. De sólo ponerme a pensar en los síntomas, tal como diría el Dr. Chapatin, “ya me dio cosas”. El problema es que las primeras etapas del desarrollo de cáncer de próstata son asintomáticos, y recién se siente las dificultades, dolor y sangrado al orinar cuando está ya avanzado, llegando ........ Read more »

Liu, C., Kelnar, K., Liu, B., Chen, X., Calhoun-Davis, T., Li, H., Patrawala, L., Yan, H., Jeter, C., Honorio, S.... (2011) The microRNA miR-34a inhibits prostate cancer stem cells and metastasis by directly repressing CD44. Nature Medicine. DOI: 10.1038/nm.2284  

  • January 12, 2011
  • 12:45 AM
  • 544 views

Se identifica un gen que ayuda a las plantas a usar menos agua y soportar las sequías

by David Castro in BioUnalm

Vivimos en un mundo en el cual el agua es un bien cada vez más escaso. La agricultura —que es la actividad humana que más agua utiliza— es consciente de este problema y tiene como principal objetivo desarrollar cultivares que requieran cada vez menos agua y sean más resistentes a los ambientes secos. Científicos de la Universidad de Purdue, han encontrado una mutación en un gen que permite a la planta modelo, Arabidopsis thaliana, soportar bajos niveles de agua sin perder biomasa. Este ........ Read more »

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