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Blog de divulgación y actualidad científica especializado en las ciencias de la vida. Agrupación de Estudiantes de Biología de la Universidad Nacional Agraria La Molina, Lima, Perú.

David Castro
359 posts

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  • April 8, 2014
  • 09:54 AM
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Nueva estrategia para combatir la malaria

by David Castro in BioUnalm

Anopheles gambiae es el principal vector de la malaria, una enfermedad que cobra la vida de unas 600.000 personas cada año, especialmente de niños que viven en el África subsahariana. La enfermedad se transmite sólo por las noches a través de la picadura de los mosquitos hembra infectados con una de las cuatro especies de Plasmodium: P. vivax, P. malariae, P. ovale y P. falciparum, siendo este último el más letal de todos.La principal estrategia empleada para controlar número de infecta........ Read more »

Shaw, W., Teodori, E., Mitchell, S., Baldini, F., Gabrieli, P., Rogers, D., & Catteruccia, F. (2014) Mating activates the heme peroxidase HPX15 in the sperm storage organ to ensure fertility in Anopheles gambiae. Proceedings of the National Academy of Sciences. DOI: 10.1073/pnas.1401715111  

  • April 6, 2014
  • 03:39 PM
  • 56 views

Espermatozoides más rápidos

by David Castro in BioUnalm

En algunas especies, la competencia entre los machos por transmitir sus genes a las siguiente generación se da después de la copulación. Las hembras tienen sexo con varios machos a la vez, uno después de otro. Toda la presión por ser el primero recae en los espermatozoides, quienes no solo deben competir con sus parientes (espermatozoides del mismo macho), sino también con los vecinos (espermatozoides de otros machos).Un rol importante en esta competencia la juegan las protaminas, un grup........ Read more »

Luke, L., Campbell, P., Varea Sanchez, M., Nachman, M., & Roldan, E. (2014) Sexual selection on protamine and transition nuclear protein expression in mouse species. Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences, 281(1783), 20133359-20133359. DOI: 10.1098/rspb.2013.3359  

  • March 29, 2014
  • 08:35 AM
  • 68 views

El cromosoma sintético y la levadura

by David Castro in BioUnalm

Esta semana la ciencia nos sorprende con un gran avance en el campo de la biología sintética. Resulta que un grupo de investigadores norteamericanos, liderados por el Dr. Jef Boeke del Langone Medical Center de la Universidad de Nueva York, han logrado rediseñar y sintetizar químicamente en el laboratorio un cromosoma entero de la levadura Saccharomyces cerevisiae. Y no solo eso, el cromosoma sintético fue completamente funcional. Esto abre las puertas para el diseño de organismos con nuev........ Read more »

Annaluru, N., Muller, H., Mitchell, L., Ramalingam, S., Stracquadanio, G., Richardson, S., Dymond, J., Kuang, Z., Scheifele, L., Cooper, E.... (2014) Total Synthesis of a Functional Designer Eukaryotic Chromosome. Science. DOI: 10.1126/science.1249252  

  • March 20, 2014
  • 06:01 PM
  • 58 views

Convirtiendo a una bacteria en un reportero

by David Castro in BioUnalm

Este será el reportero más extraño y avezado que hayas conocido jamás. Un reportero cuyo trabajo consiste en entrar a un lugar donde ningún humano ha llegado antes. Un lugar húmedo, oscuro, caliente y ácido. Lleno de seres que no dudarán en devorarte si te detectan husmeando por ahí sin ninguna autorización. Siria, Irak o Afganistán no se comparan con este lugar. Y todo esto lo hacen con el fin de que sepas lo que pasa ahí adentro. ¿Quieres conocerlo? Aquí una foto tomada de su Fac........ Read more »

Kotula, J., Kerns, S., Shaket, L., Siraj, L., Collins, J., Way, J., & Silver, P. (2014) Programmable bacteria detect and record an environmental signal in the mammalian gut. Proceedings of the National Academy of Sciences. DOI: 10.1073/pnas.1321321111  

  • March 6, 2014
  • 12:06 PM
  • 68 views

Editar genes para hacer frente al VIH

by David Castro in BioUnalm

Incontables veces hemos visto en los medios anunciar la cura o la vacuna para el VIH. Creo que en promedio son unas tres o cuatro veces por año. Lo cierto es que cada año se dan pequeños avances para lograr este objetivo. Esta semana se publica en The New England Journal of Medicine los resultados de un ensayo clínico realizado en un grupo de 12 pacientes infectados con el VIH que parece tener resultados muy promisiorios. La estrategia empleada es la terapia génica a través del uso de........ Read more »

Tebas, P., Stein, D., Tang, W., Frank, I., Wang, S., Lee, G., Spratt, S., Surosky, R., Giedlin, M., Nichol, G.... (2014) Gene Editing of in Autologous CD4 T Cells of Persons Infected with HIV . New England Journal of Medicine, 370(10), 901-910. DOI: 10.1056/NEJMoa1300662  

Kay, M., & Walker, B. (2014) Engineering Cellular Resistance to HIV. New England Journal of Medicine, 370(10), 968-969. DOI: 10.1056/NEJMe1400593  

  • February 21, 2014
  • 12:50 PM
  • 139 views

Papa transgénica resistente a la rancha

by David Castro in BioUnalm

Imagina que el pie de atleta matara. Que cada año miles de personas en el mundo fallecieran a causa de esta enfermedad. Que constantemente debas aplicarte tu Hongocid® entre los dedos del pie para evitar la muerte. Bueno, algo así es lo que ocurre con la papa. Un hongo llamado Phytophthora infestans es capaz de acabar con los sembríos de este importante cultivo en un par de semanas.Phytophthora infestans. Fuente: Wikimedia CommonsMe dicen el hongo asesino, me dicen el hongo bien latino (8)P......... Read more »

Jonathan D. G. Jones, Kamil Witek, Walter Verweij, Florian Jupe, David Cooke, Stephen Dorling, Laurence Tomlinson, Matthew Smoker, Sara Perkins, & Simon Foster. (2014) Elevating crop disease resistance with cloned genes. Philosophical Transactions of the Royal Society B. DOI: 10.1098/rstb.2013.0087  

  • February 21, 2014
  • 01:48 AM
  • 83 views

¿Dónde nace el río Amazonas?

by David Castro in BioUnalm

— Pues, en la Cordillera de los Andes—, responden todos al unísono.— ¿Algo más preciso?—, pregunta nuevamente el profesor a sus alumnos de geografía. Todos se voltean y miran al más inteligente de la clase.— ¡En el Nevado Mismi querido profesor!, en el departamento de Arequipa.— ¡Qué bruto, póngale cero!—, grita su compañero del costado.— Pero, ¿por qué?, si la respuesta es correcta—, le impera el profesor.— No profesor. Según un reciente estudio publicado en Ar........ Read more »

  • January 20, 2014
  • 11:40 PM
  • 65 views

Un genoma picante

by David Castro in BioUnalm

Ayer se publicó un artículo en Nature Genetics que podría resultar interesante para los que amamos las comidas picantes. Un grupo internacional de investigadores, principalmente surcoreanos, acaban de hacer público la secuencia del genoma del chile picante (Capsicum annuum). Esta especie se originó y domesticó en Mesoamérica y actualmente se cultiva en casi todo el mundo. Es pariente cercano del C. baccatum (ají amarillo y mirasol) y el C. pubescens (rocoto), los........ Read more »

  • January 15, 2014
  • 01:15 AM
  • 53 views

Un BLAST para enzimas

by David Castro in BioUnalm

Las enzimas son las moléculas responsables de catalizar las reacciones químicas que se llevan a cabo en todos los seres vivos. Están formadas por largas cadenas de aminoácidos, en secuencias específicas determinadas por los genes, que adquieren estructuras tridimensionales complejas. Gracias a ellas podemos digerir los alimentos, desintoxicar las células, degradar los medicamentos y sintetizar nuevas proteínas, ADN, neurotransmisores y hormonas. En fin, debemos nuestro funcionamiento a el........ Read more »

  • December 4, 2013
  • 12:02 AM
  • 111 views

De los ensayos clínicos a las publicaciones científicas

by David Castro in BioUnalm

Todos los medicamentos y agentes terapéuticos disponibles en el mercado han pasado por un riguroso proceso de evaluación experimental para determinar su eficacia --tratando alguna infección o enfermedad-- y los posibles efectos secundarios. Este proceso es conocido como un ensayo clínico y consta de cuatro fases [más información aquí]. Desde el 2007, la FDA (Administración de Medicamentos y Alimentos de los Estados Unidos) estableció que todos los ensayos clínicos realizados en EEUU ........ Read more »

  • October 9, 2013
  • 11:55 PM
  • 109 views

NaviCell: el Google Maps de las rutas metabólicas

by David Castro in BioUnalm

El nacimiento de la biología molecular y los grandes avances que tuvo en la década de 1950, marcaron un hito en nuestra forma de entender cómo funciona la vida. Cada biomolécula que se descubría y se caracterizaba formaba parte de una intrincada red de reacciones químicas que ocurrían a cada instante en un determinado organismo. El compuesto A formaba el compuesto B y este, a su vez, el compuesto C o D que servía de insumo para formar el compuesto E. Existían proteínas que facilitaban........ Read more »

  • September 5, 2013
  • 02:33 AM
  • 92 views

La tuberculosis emergió de África hace 70.000 años

by David Castro in BioUnalm

Hace unos 10.000 años, la población humana sufrió una transición demográfica importante: pasó de una vida nómada basada en la caza y la recolección —a través del empleo de armas y herramientas hechos a base de piedra— hacia una vida sedentaria, gracias al descubrimiento de la agricultura, la ganadería y el perfeccionamiento de la pesca. Esta transición además se caracteriza por el aumento vertiginoso de la tasa de natalidad humana, el hacinamiento de las poblaciones en pequeñas ........ Read more »

Comas, Iñaki, Coscolla, Mireia, Luo, Tao, Borrell, Sonia, Holt, Kathryn E, Kato-Maeda, Midori, Parkhill, Julian, Malla, Bijaya, Berg, Stefan, Thwaites, Guy.... (2013) Out-of-Africa migration and Neolithic coexpansion of Mycobacterium tuberculosis with modern humans. Nature Genetics. DOI: 10.1038/ng.2744  

  • August 21, 2013
  • 02:01 AM
  • 192 views

¿Prueba de sangre para identificar suicidas?

by David Castro in BioUnalm

En marzo de 1994, Mónica Santa María, la animadora más bonita de Nubeluz, se quitó la vida dejando muy tristes a todos los niños del Perú. Si ella se hubiera hecho un análisis de sangre días antes de tomar la fatal decisión, probablemente su médico de cabecera —o su psiquiatra— se hubieran percatado que los niveles de expresión del gen SAT1 eran más altos de lo normal y tal vez hubieran podido prevenir la tragedia. Lamentablemente, el estudio que relaciona la sobreexpresión de e........ Read more »

  • June 2, 2013
  • 03:30 PM
  • 239 views

Fotos de enlaces químicos

by David Castro in BioUnalm

Cuando uno mira un libro de química, es común apreciar dibujos e ilustraciones de los átomos unidos entre sí a través de líneas o barras formando moléculas. Sin embargo, estas líneas son solo una forma muy sencilla de representar la realidad. Los electrones no se encuentran estáticos uno al lado del otro formando enlaces químicos (tal como lo vemos en la estructura de Lewis), sino formando una nube donde la ubicación del electrón se rige por la ley de las probabilidad. La tecnología........ Read more »

Dimas G. de Oteyza, Patrick Gorman, Yen-Chia Chen, Sebastian Wickenburg, Alexander Riss, Duncan J. Mowbray, Grisha Etkin, Zahra Pedramrazi, Hsin-Zon Tsai, Angel Rubio.... (2013) Direct Imaging of Covalent Bond Structure in Single-Molecule Chemical Reactions. Science. info:/10.1126/science.1238187

  • May 17, 2013
  • 12:23 AM
  • 196 views

Las ventajas de la prepublicación para los investigadores

by David Castro in BioUnalm

Una prepublicación —o comúnmente llamado preprint— es un artículo científico que es publicado antes de pasar la revisión por pares (peer-review) y ser aceptado por una revista científica. Actualmente, el portal más popular de prepublicaciones es ArXiv, aunque también existen otros no tan glamorosos como PeerJ y figshare. Las prepublicaciones nacieron con el principal objetivo de poner los resultados de una investigación a disposición de la comunidad científica lo más rápido pos........ Read more »

Desjardins-Proulx, P., White, E., Adamson, J., Ram, K., Poisot, T., & Gravel, D. (2013) The Case for Open Preprints in Biology. PLoS Biology, 11(5). DOI: 10.1371/journal.pbio.1001563  

  • April 12, 2013
  • 09:35 AM
  • 240 views

Origen y evolución del virus H7N9

by David Castro in BioUnalm

Hace unos días comentamos acerca de un nuevo brote de gripe aviar en China. A la fecha, ya se han reportado 38 casos de los cuales 10 ya han muerto. El gobierno chino sigue investigando el origen y los reservorios de este virus y la Organización Mundial de la Salud está siguiendo los casos desde muy cerca y a la fecha no se han reportado casos de contagio de humano a humano. Sin embargo, aún se desconoce dónde y cómo se originó este brote de gripe aviar. Ver H7N9 map China en un mapa ampl........ Read more »

  • March 18, 2013
  • 05:27 PM
  • 191 views

Actividad microbiana en el lugar más profundo de la Tierra

by David Castro in BioUnalm

Es un hecho. No existe un ambiente inhóspito para las bacterias. A 11.000 metros de profundidad y sometidos a una presión hidrostática que supera 1000 veces la presión atmosférica, ellas proliferan al parecer sin inconvenientes según un estudio publicado el 17 de marzo en Nature Geoscience.Equipo usado para los estudios en el abismo Challenger.Toda la vida en los océanos depende de los organismos fotosintéticos (microalgas y fitoplancton) q........ Read more »

Glud, R., Wenzhöfer, F., Middelboe, M., Oguri, K., Turnewitsch, R., Canfield, D., & Kitazato, H. (2013) High rates of microbial carbon turnover in sediments in the deepest oceanic trench on Earth. Nature Geoscience. DOI: 10.1038/ngeo1773  

  • March 18, 2013
  • 07:50 AM
  • 199 views

Batman, ten cuidado con Spider-man

by David Castro in BioUnalm

Este consejo le doy a mi amigo Bruce Wayne a raíz de un estudio publicado esta semana en PLOS ONE, en el cual dos investigadores europeos, desde la comodidad de su casa, han encontrado al menos 52 informes sobre murciélagos capturados  por arañas. Estas arañas fueron divididas en dos grupos: las que cazan y las que construyen redes. Nephila pilipes(Foto por Yasunori Maezono, Kyoto University, Japan) Los casos han sido reportados en casi todos los continentes (menos la Antártica). El 90........ Read more »

Nyffeler, M., & Knörnschild, M. (2013) Bat Predation by Spiders. PLoS ONE, 8(3). DOI: 10.1371/journal.pone.0058120  

  • March 16, 2013
  • 04:03 AM
  • 563 views

Diarrea, cerdos y cabras transgénicas

by David Castro in BioUnalm

- Jaimito, ¿qué es más rápido, el rayo o la luz?- La diarrea señorita.- ¡Qué! ¿De dónde sacas eso?- Es que anoche me desperté como un rayo, prendí la luz… y ya me había cagao’. Por lo general, una diarrea te da en el momento menos oportuno, ya sea en un día de playa, en una reunión importante de trabajo o en la casa de tu enamorada. Sin embargo, las diarreas causadas por infecciones gastrointestinales (IG) cobran la vida de más de un millón de niños cada año. Las IG son ca........ Read more »

  • February 28, 2013
  • 08:57 AM
  • 666 views

Importancia del maíz en el Arcaico Tardío de Perú

by David Castro in BioUnalm

Si bien se reconoce a México como el centro de origen del maíz, el Perú es uno de los principales centros de diversificación de este cultivo ya que hasta la fecha se han descrito más de 50 razas. El maíz llegó al Perú mucho antes de lo que se pensaba. En enero del 2012, un equipo liderado por el Dr. Alex Grobman reportó haber hallado restos de maíz en el complejo arqueológico de Paredones y Huaca Prieta (Valle de Chicama). Las pruebas de radiocarbono estimaron su antigüedad en 6700........ Read more »

Haas, J., Creamer, W., Huaman Mesia, L., Goldstein, D., Reinhard, K., & Rodriguez, C. (2013) Evidence for maize (Zea mays) in the Late Archaic (3000-1800 B.C.) in the Norte Chico region of Peru. Proceedings of the National Academy of Sciences. DOI: 10.1073/pnas.1219425110  

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