Experientia docet

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Selection of outstanding research news mainly in neuroscience, genetics, origin of life, astrochemistry and cosmology. // Selección de noticias sobre investigaciones importantes principalmente en neurociencia, genética, origen de la vida, astroquímica y cosmología.

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  • September 26, 2013
  • 01:28 PM
  • 135 views

El olor a bebé como droga de abuso

by César Tomé López in Experientia docet






¿Por qué tenemos hijos? Es una pregunta muy simple y a la que se
podrá dar muchas respuestas, pero sólo una es la correcta: tenemos
hijos porque estamos genéticamente determinados para ello. No hay
más. Después le podemos buscar la justificación que queramos, pero
el hecho cierto es ese. De hecho, un análisis puramente racional
puede llegar a la conclusión que es económicamente más eficiente,
fisiológicamente menos estresante y emocionalmente igual de
gratificante cultivar amis........ Read more »

Lundström Johan N, Mathe Annegret, Schaal Benoist, Frasnelli Johannes, Nitzsche Katharina, Gerber Johannes, & Hummel Thomas. (2013) Maternal status regulates cortical responses to the body odor of newborns. Frontiers in psychology. PMID: 24046759  

  • May 16, 2013
  • 01:17 PM
  • 354 views

Receta para hacer un encéfalo transparente

by César Tomé López in Experientia docet





El paso 10 de abril aparecía publicado
en Nature un método que “hacía transparentes” los
encéfalos, llamado CLARITY y que, por su espectacularidad, ocupó
periódicos y noticiarios televisivos. Pasado un tiempo razonable,
creo que puede resultar interesante para alguno saber cuál es el
fundamento de la técnica, que es un prodigio de química aplicada.




Permítaseme ir directamente al grano.
Para una introducción general este
artículo es tan bueno como cualquier otro (contiene........ Read more »

Chung Kwanghun, Wallace Jenelle, Kim Sung-Yon, Kalyanasundaram Sandhiya, Andalman Aaron S., Davidson Thomas J., Mirzabekov Julie J., Zalocusky Kelly A., Mattis Joanna, & Denisin Aleksandra K. (2013) Structural and molecular interrogation of intact biological systems. Nature, 497(7449), 332-337. DOI: 10.1038/nature12107  

  • May 8, 2013
  • 01:44 PM
  • 169 views

Determinación de la composición elemental átomo a átomo usando microscopía electrónica.

by César Tomé López in Experientia docet





Se sabe desde hace mucho tiempo que la resolución espacial que se
puede conseguir con un microscopio óptico, esto es, la
característica más pequeña que se puede observar, es del orden de
la longitud de onda de la luz que se emplee. Para que nos hagamos una
idea del orden de magnitud, la longitud de onda del verde es de 550
nm (nanometros). Una forma de mejorar esta resolución es evidente:
usar partículas con longitudes de onda asociadas más pequeñas o,
lo que es lo mismo, más energ........ Read more »

  • February 14, 2013
  • 05:01 AM
  • 224 views

Don Juan en Marte: argumentos para la existencia de agua líquida

by César Tomé López in Experientia docet






Cuando Don Roe y John Hickey sobrevolaban con su helicóptero el
valle Wright de la Antártida en 1961 a una temperatura exterior de
30 grados bajo cero, no pudieron creer lo que vieron: un lago de agua
líquida. El lago Don Juan (llamado así en honor a sus
descubridores) es el charco (porque es poco más que un charco) más
increíble del planeta Tierra y podría dar pistas de cómo podría
haber agua líquida en lugares tan fríos y secos como Marte.



El secreto del lago Don Juan para ........ Read more »

  • January 16, 2013
  • 10:30 AM
  • 166 views

Antilentes gravitacionales: el lado brillante del vacío

by César Tomé López in Experientia docet



Según la teoría de la relatividad general de Einstein la masa
curva el espaciotiempo, creando campos gravitacionales. Por lo tanto, el espaciotiempo alrededor de objetos muy masivos (como cúmulos
galácticos o agujeros negros) está curvado y, como resultado, la
luz de una fuente (como una galaxia) que está detrás del objeto
masivo desde el punto de vista de un observador, en la Tierra por
ejemplo, se “curva” al propagarse por este espaciotiempo curvo.
El objeto masivo se comporta com........ Read more »

Bolejko, K., Clarkson, C., Maartens, R., Bacon, D., Meures, N., & Beynon, E. (2013) Antilensing: The Bright Side of Voids. Physical Review Letters, 110(2). DOI: 10.1103/PhysRevLett.110.021302  

  • January 3, 2013
  • 11:42 AM
  • 226 views

La extraordinaria fotoluminiscencia de los triángulos monocapa de tungstenita

by César Tomé López in Experientia docet



La estructura de la molibdenita es similar a la de la tungstenita



Cuando pensamos en
nanotubos, automáticamente asumimos que estamos hablando de una
estructura de átomos de carbono. Y, si bien esto es cierto en un
buen número de ocasiones, no siempre es así.



El sulfuro de tungsteno*
(IV) es un compuesto de fórmula WS2 que se encuentra en la
naturaleza en la tungstenita (que es algo distinto a la wolframita),
material conocido por su uso en la industria petrolera como
catal........ Read more »

Gutiérrez, H., Perea-López, N., Elías, A., Berkdemir, A., Wang, B., Lv, R., López-Urías, F., Crespi, V., Terrones, H., & Terrones, M. (2012) Extraordinary Room-Temperature Photoluminescence in Triangular WS Monolayers . Nano Letters, 2147483647. DOI: 10.1021/nl3026357  

  • December 5, 2012
  • 04:56 AM
  • 149 views

Prediciendo el tiempo y exactitud de tus decisiones antes que tú.

by César Tomé López in Experientia docet









Una de las tareas en las
que empleo más tiempo cuando escribo algo para Experientia docet
es decidir de qué escribir. La idea, la investigación o el
personaje histórico tienen ese factor X que hace que me
decida a contarlo. No sé describir qué es pero lo tengo claro
cuando lo veo. Leo noticias, ojeo publicaciones, sigo enlaces de
tuits hasta que algo me impulsa a escribir. Es lo que me ha pasado
con un artículo que publica un equipo de investigadores encabezado
por Redmond O'Conne........ Read more »

  • November 26, 2012
  • 06:15 AM
  • 156 views

El óxido de magnesio y la probabilidad de vida alienígena

by César Tomé López in Experientia docet







¿Qué tendrán que ver los cambios de fase a altas
presiones y temperaturas del óxido de magnesio con la probabilidad
de que exista vida en otros planetas? O, si se prefiere algo menos
dramático, ¿qué relación existe entre el diagrama de fases del
óxido de magnesio y las posibilidades de supervivencia de moléculas
complejas en la superficie de un planeta?




La respuesta está en que experimentos recientes
apuntan a que a altas presiones y temperaturas el óxido de magnesio
se co........ Read more »

  • November 21, 2012
  • 04:48 AM
  • 195 views

El comunismo libertario de los pingüinos.

by César Tomé López in Experientia docet






Los comportamientos
espaciales de grupos grandes de animales pueden modelarse de forma
matemática habitualmente siguiendo unas reglas de comportamiento
individual muy simples, aunque las matemáticas implicadas sean muy
complejas. Esas reglas suelen implicar unas normas de interacción
locales para el individuo que después se traducen en lo que parece
un movimiento ordenado de la manada, bandada o banco. El egoísmo, la
propia supervivencia, está en la raíz misma de esas normas
individu........ Read more »

Waters A, Blanchette F, & Kim AD. (2012) Modeling huddling penguins. PloS one, 7(11). PMID: 23166841  

  • November 16, 2012
  • 05:07 AM
  • 161 views

Estudiando las impurezas del grafeno enlace a enlace.

by César Tomé López in Experientia docet



Si miramos una tabla periódica veremos que el
silicio (Si) se sitúa justo debajo del carbono (C). Ello quiere
decir que las capas electrónicas externas tienen el mismo número de
electrones en los mismos tipos de orbitales, por lo que ambos
elementos tendrán químicas parecidas. Tanto es así que, en alguna
ocasión, se ha especulado incluso con la posibilidad de existencia
de vida basada en silicio. Es una especulación, porque la cercanía
energética relativa de los orbitales d en el si........ Read more »

Zhou, W., Kapetanakis, M., Prange, M., Pantelides, S., Pennycook, S., & Idrobo, J. (2012) Direct Determination of the Chemical Bonding of Individual Impurities in Graphene. Physical Review Letters, 109(20). DOI: 10.1103/PhysRevLett.109.206803  

  • November 8, 2012
  • 05:30 AM
  • 142 views

Una correlación metabólica de la enfermedad de Alzhéimer

by César Tomé López in Experientia docet









No es la primera vez que
comentamos en Experientia docet la importancia que para encontrar una
solución al alzhéimer tiene ganar tiempo, esto es, ser
capaces, no de diagnosticar, sino de detectar de forma temprana la
probabilidad de desarrollar la enfermedad. Esto, siendo realistas, lo
que permitiría sería poder estudiar cómo se desarrolla e intentar
encontrar su origen último. En paralelo el sujeto objeto de la
detección podría cambiar hábitos de vida de forma que le
permitiese........ Read more »

  • October 30, 2012
  • 06:39 AM
  • 158 views

La dinámica neocortical discreta y los captchas de Blogger.

by César Tomé López in Experientia docet








Si, cuando acabes de leer esta entrada, quisieras
dejar un comentario tendrías que demostrar que no eres una máquina.
Para ello el sistema te pedirá que identifiques dos imágenes, una
fotografía de un número y una palabra distorsionada. Y tú,
concentrándote un poco, eso sí, no deberías tener mayor problema
en hacerlo. Sin embargo, una máquina no podría. ¿Por qué? Porque
nuestro cerebro resuelve categorías y las máquinas, de momento, no
pueden. Pero, ¿cómo lo hace? Un est........ Read more »

  • October 30, 2012
  • 06:37 AM
  • 201 views

¿Y si la evolución no fuese oportunista?

by César Tomé López in Experientia docet







En un artículo publicado en Science Stuart Newman, del New
York Medical College (EE.UU.) propone un modelo alternativo a uno de
los mecanismos de la evolución, en concreto a que una mutación aleatoria y fortuita se
conserva si  las ventajas funcionales del
cambio aumentan las probabilidades de supervivencia/reproducción. Newman propone que el origen de los motivos estructurales de
las morfologías animales era predecible, y sólo relativamente
repentino, siendo el periodo pri........ Read more »

  • October 9, 2012
  • 05:31 AM
  • 194 views

De cómo la nicotina mejora la memoria.

by César Tomé López in Experientia docet





La nicotina, habitualmente asociada al tabaco, es una
molécula con claros efectos psicoactivos. Entre ellos está el
aumento de la concentración y de la formación de recuerdos. Este
último efecto se asocia al aumento en la secreción de acetilcolina
que provoca la presencia en sangre de bajas dosis de nicotina. Ahora
un equipo de investigadores encabezado por Richardson Leão, de la
Universidad de Uppsala (Suecia), ha descubierto un nuevo grupo de
células que regulan los procesos de apr........ Read more »

Leão RN, Mikulovic S, Leão KE, Munguba H, Gezelius H, Enjin A, Patra K, Eriksson A, Loew LM, Tort AB.... (2012) OLM interneurons differentially modulate CA3 and entorhinal inputs to hippocampal CA1 neurons. Nature neuroscience. PMID: 23042082  

  • October 4, 2012
  • 06:15 AM
  • 558 views

Te pueden hipnotizar sólo si estás neurológicamente predispuesto a ello.

by César Tomé López in Experientia docet



No mires la imagen fijamente mucho rato. Y no, no se mueve, eres tú.






La hipnosis es un fenómeno muy llamativo. Quizás porque, aparte
de sus aplicaciones clínicas, nos sugiera la posibilidad de tener el
control absoluto sobre la voluntad de otra persona. En este sentido ha
aparecido en novelas, películas o dibujos animados y se usa como
espectáculo en teatros, circos y televisiones. Lo que poca gente
sabe es que antes de un espectáculo de hipnosis, el hipnotizador, si
no quiere hac........ Read more »

Hoeft F, Gabrieli JD, Whitfield-Gabrieli S, Haas BW, Bammer R, Menon V, & Spiegel D. (2012) Functional Brain Basis of Hypnotizability. Archives of general psychiatry, 69(10), 1064-1072. PMID: 23026956  

  • September 22, 2012
  • 08:10 AM
  • 189 views

La verdad sobre la enfermedad de Alzheimer sigue siendo incómoda

by César Tomé López in Experientia docet






Para no perder la costumbre, siguen
apareciendo muchas noticias sobre el alzhéimer: diagnóstico precoz,
prevención, tratamientos sintomáticos, vacunas. Uno puede tener la
sensación de que estamos avanzando rápidamente en encontrar una
solución, pero es sólo eso, una ilusión. Los datos básicos sobre
la enfermedad se mantienen prácticamente inalterados desde que
escribimos La incómoda verdad sobre la enfermedad de Alzheimer hace
ahora algo más de dos años. En lo que sigue repasa........ Read more »

  • September 13, 2012
  • 06:17 AM
  • 170 views

Receptores nucleares y formación de recuerdos a largo plazo.

by César Tomé López in Experientia docet



Foto de Nick Brandt



¿Cómo se forman los recuerdos a largo
plazo?¿Cómo se consolida la memoria?¿Cómo pasa lo que vivimos en
un momento a ser un recuerdo imborrable? Se sabe que el tiempo de
consolidación de los recuerdos depende de la transcripción de
determinados proteínas. Ahora, un grupo de investigadores encabezado
por Joshua Hawk, de la Universidad de Pensilvania, ha puesto de
manifiesto que una familia de factores de transcripción llamada Nr4a
es clave en la formación de la ........ Read more »

Joshua D. Hawk, Angie L. Bookout, Shane G. Poplawski, Morgan Bridi, Allison J. Rao, Michael E. Sulewski, Brian T. Kroener, David J. Manglesdorf, & Ted Abel. (2012) NR4A nuclear receptors support memory enhancement by histone deacetylase inhibitors. J Clin Invest. info:/10.1172/JCI64145

  • September 10, 2012
  • 05:51 AM
  • 215 views

Al menos un 4% adicional del genoma es inequívocamente humano.

by César Tomé López in Experientia docet





¿Qué nos diferencia a los humanos modernos de otras especies?
Parece una pregunta un poco estúpida, por lo evidente que puede
parecer la respuesta. Sin embargo, si preguntamos ¿qué parte del
genoma humano es exclusiva y característicamente humana? La
respuesta ya no es tan obvia. El 5% del genoma humano se conserva
entre especies; un 4% adicional, al menos, estaría sometido a una
selección específica de la especie. 



Al resultado anterior es al que han llegado Lucas Ward y Ma........ Read more »

  • September 5, 2012
  • 06:25 AM
  • 185 views

Metano y cambio climático exponencial.

by César Tomé López in Experientia docet





Cuatro estudios publicados en los
últimos días se han centrado en el metano en la Tierra y en su
emisión a la atmósfera. El primero explica la evolución del metano
atmosférico en las últimas décadas, en otro se da una explicación
a la producción de metano en los océanos y en los otros dos se
constata la presencia de grandes cantidades de metano bajo los hielos
polares, metano que ya se estaría liberando a la atmósfera y cuyo
ritmo podría incrementarse en los próximos años con........ Read more »

Metcalf WW, Griffin BM, Cicchillo RM, Gao J, Janga SC, Cooke HA, Circello BT, Evans BS, Martens-Habbena W, Stahl DA.... (2012) Synthesis of methylphosphonic acid by marine microbes: a source for methane in the aerobic ocean. Science (New York, N.Y.), 337(6098), 1104-7. PMID: 22936780  

Vonk JE, Sánchez-García L, van Dongen BE, Alling V, Kosmach D, Charkin A, Semiletov IP, Dudarev OV, Shakhova N, Roos P.... (2012) Activation of old carbon by erosion of coastal and subsea permafrost in Arctic Siberia. Nature. PMID: 22932271  

Wadham JL, Arndt S, Tulaczyk S, Stibal M, Tranter M, Telling J, Lis GP, Lawson E, Ridgwell A, Dubnick A.... (2012) Potential methane reservoirs beneath Antarctica. Nature, 488(7413), 633-7. PMID: 22932387  

  • August 8, 2012
  • 06:46 AM
  • 209 views

Un resquicio para el libre albedrío

by César Tomé López in Experientia docet



Libre albedrío por Steven Natanson



En los casi seis años de vida de este
blog hemos tratado reiteradamente la cuestión del libre albedrío
desde el punto de vista de la neurociencia; basta introducir en la
caja de búsqueda de la barra lateral las palabras “libre albedrío”
para que aparezcan una buena cantidad de resultados. Aún así creo
que el artículo más redondo es el que publicamos el pasado 15 de
noviembre titulado La conquista del libre albedrío
y cuya lectura (incluidos........ Read more »

Schurger A, Sitt JD, & Dehaene S. (2012) An accumulator model for spontaneous neural activity prior to self-initiated movement. Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America. PMID: 22869750  

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